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Tomado de La Jornada

El hallazgo abre el camino para crear la llamada vacuna antigripal universal, explican

Si el experimento con el microorganismo sin cabeza funciona en las personas, revolucionaría la inmunización en ese campo, reportan investigadores de la Escuela de Medicina Mount Sinai, en NY

Reuters
Periódico La Jornada
Jueves 27 de mayo de 2010, p. 2

Washington, 26 de mayo. Una versión sin cabeza del virus de la influenza protegió a ratones contra diferentes cepas de la gripe y podría abrir el camino para crear la llamada vacuna antigripal universal, reportaron investigadores.

El equipo identificó una pieza del virus que parece ser la misma incluso entre las cepas mutadas y encontró un modo de convertirla en vacuna.

Aún quedan años de trabajo, pero si este enfoque funciona en las personas del mismo modo que lo hizo en los ratones, la nueva vacuna podría revolucionar la inmunización contra la influenza, reportó el equipo en la Escuela de Medicina Monte Sinaí, en Nueva York.

Ahora reportamos un avance hacia el objetivo de una vacuna contra el virus de influenza que protegería contra múltiples cepas, dijeron los doctores Peter Palese, Adolfo García-Sastre y colegas en la nueva revista mBio.

Las actuales vacunas contra la influenza son efectivas sólo en una pequeña variedad de cepas del virus. Por esta razón las nuevas deben ser generadas y administradas todos los años, agregaron.

Los virus de la gripe mutan constantemente y cada año se fabrica un coctel de tres vacunas para intentar atacar las mutaciones más comunes.

Pero cada vez surgen tipos pandémicos. Por ejemplo, el año pasado una nueva cepa de la gripe porcina H1N1 desató una pandemia que fue añadida a la mezcla de la vacuna de la gripe estacional.

El equipo de Palese se centró en una pieza importante del virus de la gripe llamado hemaglutinina. Esta estructura en forma de hongo ayuda al virus a pegarse a las células que infecta y da a los virus gripales la H de sus nombres.

El cuello de la hemaglutinina no muta igual que las partes más visibles del virus; por eso, si existiera una manera de hacer que el sistema inmune lo vea, podría actuar como buen antígeno, una meta para la vacuna.

Pero el extremo, la parte en forma de paraguas de la proteína, esconde su cuello al sistema inmune. El equipo de Palese encontró un modo de llegar a él, cortarlo y fabricar la vacuna a partir de esto.

Una molécula de hemaglutinina sin cabeza podría formar la base de una vacuna ampliamente protectora contra el virus de la influenza, escribieron los investigadores.

Este documento es más prueba de concepto, dijo García-Sastre en entrevista telefónica. No creemos que aún tengamos el modo más óptimo de exhibir el antígeno, agregó.

Las pruebas en ratones mostraron que la vacuna protegía de dosis de múltiples cepas de la influenza que de otro modo hubieran sido letales.

La gripe infecta a entre 10 y 15 por ciento de la población estadunidense cada año, y más en un año pandémico. El virus causa la muerte de alrededor de 36 mil personas por año.

Decenas de compañías fabrican vacunas contra la influenza que les generan ganancias de millones de dólares. Estados Unidos, por ejemplo, compró 162 millones de dosis de H1N1 a cinco laboratorios: Novartis, la unidad MedImmune de AstraZeneca, Sanofi Aventis, GlaxoSmithKline y el australiano CSL.

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